米国けんきゅうにっき 2018年01月
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学位取得後、研究者として米国へ。このさきどのようなことが待ち受けているのでしょうか?
Blog_01_24_18_00.jpg 昨年の暑いさ中にHenry Horton州立公園というところに行ったのだが、そこで軽く歩いたあとにColumbiaという町まで足を延ばして、そこにあるブルワリのビールを楽しんだ。Asgard Brewingという名前のテイスティングルームなのだが、ひっそりとした田舎町なのにここだけは意外とにぎわっていた。



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 名前から想像できるように北欧神話をモチーフにしているようだが、その意図は不明。まあ情熱さえあれば、なんでもいんだろうと思うんだ。そんな店内は別に奇抜でもなく、店員も爽やかな感じである。

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 グラスもどこかの神様っぽい絵柄が描かれている。ビールはIPAで、夏の暑い時期に飲むとあっという間になくなってしまうのである。というわけで、ビールの詳細は失念してしまったから、再び訪れなければなるまい。



【2018/01/24 00:00】 | ブルワリ
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 この間、Goatというスポーツバーでフライドカリフラワーなるメニューがあったので、注文してみた。意外とウマかったが、最近(とはいえもう、ちょっと前から)、米国では流行っているとか。カリフラワーはれっきとした野菜だと思うが、揚げるとずいぶんと体に悪そうな食べ物になるね。お酒のおつまみには大変あうと思います。

【2018/01/22 00:00】 | 生活
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 今年のAuto Showがミシガン、Detroitで開催されている。本来ならば調査目的で行くべきなのだが、今回はムリ。そんな中、Cars.comのお知らせでピックアップトラックがBig3それぞれからデビューしたとか。2019年モデルのChevrolet Silverado、Ram1500、そしてFord Rangerだ。


 Rangerは他2つよりはクラスが下なので、私の食指はあまり動かないのだが、フルサイズピックアップトラックのSilveradoとRam1500は非常に興味があるのだ。Silveradoの方は先行してYouTubeでデビュー映像がアップされていたのを見ていたので知っていたのだが、Ram1500の方はAuto Showで1月15日にデビューとのこと。調べていなかったのもあるのだが、ちょっと意表を突かれた。


 Ram1500はDodgeブランドが分化してRamトラックというブランドになったものだが、実はピックアップトラックを考えるうえで、あまり個人的には興味がなかった。ちょっとグリルが私の趣味に合わなかったんだよね。でも2019年モデルは自分的にはスタイリッシュになっていてイイ!実際、レビューもSilveradoを抑えて高評価である。


 F150がちょっと微妙な感じになってきたので、Silverado1500に興味が傾きつつあった。そしてここにきてRam1500である。いずれも5L超のエンジンを積むアメリカの象徴。おそらくF150も2020年にはフルモデルチェンジが出るであろう。非常に2年後が楽しみである。




【2018/01/17 00:00】 | クルマ
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 今日はテネシーにしては大雪だった。結構、積もったので、近隣の学校は軒並み休校である。昼過ぎまで降り続けたかな?街はいつもより行き交うクルマが少なかった。オフィスも従業員は1/3程度しか出勤していないかった。


 ミシガンではこれくらいの雪なんて無に等しいんだが、さすがテネシーは慣れていないんだね。学校もそうだが、行政サービスも除雪車が数えるほどしか出てこない。だから車道に雪が結構積もったままの場所がたくさんあるわけ。そのうえ、テネシーのドライバは雪上での運転に慣れていないので、ちょっと怖い。まあでもミシガンなんかよりずっとゆっくり走っているけどね。


 私たちはエクスプローラを手放したので、持っているクルマには雪上運転に適した4輪駆動車がなくなったわけだ。まあCruzeのローンが終わったら直ちに、大型のクルマを買おうと画策しているのだが、ここで憧れのピックアップトラックか、エクスプローラのようなSUVかと悩んでおる。アメリカ人のココロを体現するピックアップトラックは非常に魅力的でFordのF150かChevyのSilverado、GMCのSierra1500、TOYOTAのThundraやNISSANのTitanあたりが候補に挙がってくる。その一方でSUVは長距離のロードトリップとキャンプ旅行を両立できるのが魅力的である。候補としてはFord Expedition、Chevrolet TahoeやSuburban、GMC YukonやTOYOTA Sequoiaだろうか。


 まだターゲットは2年後なので、2020年モデルあたりにはまた各社ラインナップも変わってくるかもしれないし、最低、上の候補車は試乗してみたい。またそのころにはどんな目的でクルマを買うのか絞り込んでいきたいね。その頃にはLv4の自動運転オプションが市場に降りてくるかもしれないし。その車でトラベルトレイラーやらボートをけん引しまくりたいものである。



【2018/01/16 00:00】 | クルマ
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 ワタシの愛車、Intrepidは3カ月毎にオイル交換をしている。オイルの銘柄もValvolineの合成油で10W30の硬さに指定していたのだが、前回のオイル交換の際にそれを言うのを忘れてしまい、Castrolの5W30を入れられてしまった。この時はラジエーターの交換のついでに普段はオイル交換では使わないガレージに頼んでいたので、完全に失念していた。


 さて今月になってだいたい3カ月が過ぎたので、オイル交換をした。近くのオイルショップがValvolineの提携店みたいで、再びの変更である(ホントーは銘柄を買えるのは良くないんだよね)。以前もここのショップでオイル交換をしたことがあるのだが、ここでは必ず「オイルは十分きれいだが、ホントーに交換するのか?」と聞かれる。


 古いエンジンなんでね、いつもそのまま交換をお願いするんだが、今回は漏れたオイルが排気側のマニフォールドにかかっており、発火の危険性があるといわれた。確かにオイルが焦げているようなにおいがしていたので、気にしていたのだが、そこだったか!って思った。ちょっと考えてから、さすがに発火の危険があるのはイヤなので、見積もりを出してもらう。ロッッカーアームカバー(OHCだとカムカバーっていうんだね、一般名称はヘッドカバー)のガスケットが劣化してオイルが漏れており、そこからエンジン外壁を伝わって排気側のマニフォールドに到達している様である。エンジンの排気は結構な高熱になるので、確かにそこにオイルが接触すれば発火するかもしれない。というわけで、交換をお願いした。だいたい$400(4万円くらい)だった。


 もともとオルタネータ(発電器)を交換しようか考えていたのが、このガスケット交換がたまたまそうなったとすれば納得できる。っていうか、発火の危険を鑑みれば、交換しないというチョイスはないだろう。そう自分に言い聞かせ、作業が終わるのは3時間後ぐらいだといわれたので、じゃあ歩いて帰るわ、と告げると、(雪が降っていたので)大丈夫か?ライドするぞ、と言われた。まあホントーに近くなので断って自宅に徒歩で戻る。


 3時間後にはきっちり仕上がったと電話で告げてきたので、やはり徒歩で取りに向かう。さてではどうかというと、確かに焦げ臭いにおいはしなくなったので良かったね。まあ整備の兄ちゃん曰く、発火する前に煙がもくもくと上がるから、火事になる前に気が付くといわれたが、まあ通勤で使っているからね、懸念は払しょくしておいきたいものである。



【2018/01/15 00:00】 | クルマ
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 昨日、上司に会社の駐車場で会った際にクルマの音がうるさいねぇと言われた。確かに運転中もちょっとうるさいなぁと思っていたので気になっていたので、会社帰りの際に注意していた。おそらくは異音はパワステポンプからっぽかったのだが、これまでの経験からエンジンオイルの劣化の可能性もあったので、明るい時間になったらエンジンオイルレベルを確認しようと思っていたのが昨夜である。

 今朝、午前5時に起きて30分ほど走ってから妻を見送り、出社までの時間でエンジンオイルレベルのチェックをした。ちなみに朝5時起床というのは、最近の日課で、やせるためのトレーニング中だからである。オイルレベルはちょっと多いくらいで、少し汚れている感じ。3か月ほどまえ、ラジエーターを交換したのだが(亀裂が入っていてクーラントが漏れ出していたので)、その時に一緒にオイル交換も頼んだ。その時、すっかりオイルの銘柄と硬さを言うのを忘れていたんだよね。硬さは向こうも気を利かせたのか、冬場ということで5W30という柔らか目を入れてくれたのだが(個人的には古いエンジンは硬めのオイルが良いと思っている)、銘柄がカストロールにされていた。まあ自分が悪いんだけどね。ホントーはバルボリンを入れてほしかった...


 とにかくだが、オイルレベルは十分なので、異音はエンジンじゃないことが確認できたわけ。オイルの入れすぎもどうなのという気はするが、明後日にでもオイル交換するのでまあそこは目をつぶる。では異音の原因はやっぱりパワステオイルということに相成ったわけである。確かにフルードレベルはMINより下。ポンプの摺動部が液面より上にある状態なので、ステアリングを切ると大きな音がする状態である。予備のパワステフルードがあるので、それを足すと異音はなくなった。


 これで手持ちのフルードがなくなったので、とりあえずはオーダーするが、パワステポンプの交換は検討すべきかな?もともとはオルタネータを交換しようと思ってたんだけどね...今月はサングラスを買ったのでそちらは延期である。


 ところで明日は気温が下がる上に雨が降るので、路面が凍結する恐れがあるらしい。さらに雪に変わるかもしれないという予報なので、近隣カウンティの学校は休校だそうだ。ミシガンではありえない状況だが、テネシーのドライバーでは雪上の運転はヤヴァかろう。そーいうわけで、先ほど妻のクルマのガソリンを入れてきた。燃費が38 m/gと記録更新である。


【2018/01/11 00:00】 | クルマ
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Blog_01_10_18_00.jpg ところで会社で賞をもらった。全然、専門分野とか関係ないんだが、CADシステムのデータベース社内運用に貢献とかが受賞の理由だとか。10月に告知が来ていたのだが、年始にメールを整理していて気がついたので、なんだか変な気分である。ちなみにワタシ自身はCADを使えない。そういったハイエンドのCADシステムに触れる機会がなかったのが理由だが、興味がなかったわけではない。というか自作PCでハイエンドのCPUやGPUの性能をいかに使いきれるかなんて思っていると、CADなんてうってつけのアプリケーションなのだが、個人で持つには高すぎるよね。まあ時間があれば社のCADを使って自主訓練なんてのもできるんだろう。

 さて年末のHot Springsではもう一軒、ブルワリに立ち寄った。風呂上りの後、最初に立ち寄ったブルワリの一杯目は最高だったのだで、その勢いで二軒目にハシゴしたのである。

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 期待にあふれて入ったのがSuperior Bathhouse Brewery。昔の公衆浴場を利用しているビアパブである。もちろん店の奥には醸造器もあり、地下から湧き出る温泉水でビールを作っているのがウリのようである。だが味の方はちょっとワタシの好みではないなぁ。例によってIPAを頼んだら、珍しくアンフィルターで期待一杯だったんだけどねぇ。まあ一軒目がすばらしかったので、ちょっと肩透かしを食らってしまった。



【2018/01/10 00:00】 | ブルワリ
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 1年ほど前にケータイの機種変をした。MotorolaのDroid TurboからMotoZ Forceというやつだ。どちらも当時はハイエンド機だが、最近になって内部ストレージの未使用領域がずいぶんと減っていることに気が付く。何も考えずにガンガンと写真とか白板とかを撮っていたからだろうかね。最近、復活させたMoto360に付随するアプリ群をインストールするとさらにひっ迫する状況になったので、64GBのMicroSDカードを購入してストレージを増設した。これでしばらくは事足りるだろう。


 ところでワタシはAndroid派である。11年前にiPod touchを発売と同時に手に入れたのだが、この機種以外ではiOSに触っていない。iPhoneが出たときにはすでにiOS(当時はそう呼ばれていなかったが...)に興味を失っていたのだ。会社でもiPhoneユーザーだらけで便利だと言って憚らない群衆の中にいて、Androidを使い続けている。


 さてそんなiOS versus Androidという対立構造になって久しいのだが、そんな中、Appleがバッテリーの劣化に伴い意図的に性能の低下をソフトウェアに仕掛けていたというニュースが飛び交っていた。あ~あ、それやっちゃぁイカンでしょうと思たアル。


 Jobsマンが亡くなってからAppleはなんだかダメだなぁと思うのはワタシだけではないんじゃないかねぇ。



【2018/01/08 00:00】 | ケータイ
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Blog_01_05_18_00.jpg ウチの会社の工場のひとつが今、住んでいる街から40分くらいのところにあるのだが、そこからさらに20分ほど田舎道を走るとTullahomaというこれまたルーラルな田舎町にたどり着く。小さな町なんだけど少し古い感じのボーリング場もあり、過去2回ここでプレイしたが家族や若者でにぎわっていた。そんな古き良き時代のアメリカを地で行くような町にはブルワリのタップルームがある。Old Shed Brewing Taproomという場所だ。

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 タップルームなので食べ物はポップコーンしかないのだが、食料を持ち込み可なので近くのピザ屋に出前を頼んで、ビールを楽しんだ。当然、チョイスはOld Shed IPAだ。ピザにビールは最高のコンビネーションである。ガブガブと飲み、ガツガツと喰らう。

 そんな田舎町での夜のひととき。そのあとはボーリング場でプレイというのがお決まりのコースである。


【2018/01/05 00:00】 | ブルワリ
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 今週から片道40分かけて妻が通勤を始めた。年末に購入したシボレーのCruzeに乗ってである。ガソリンがほぼ空になったとのことなので、先ほどガソリンを入れてきた。35 mile/gallonということで、IntrepidやExplorerの実に2倍以上の燃費である。すげーな...

 そもそもこの通勤距離は想定されていたので、できるだけ燃費の良いクルマを探していた。それならTOYOTAのPriusやAquaがいいじゃないと思うかもしれないが、そもそもPriusは予算のレンジ外だしAquaに至ってはまだCAでしか売っていない。それ以前に個人的にはHV自体が好きじゃないということもあったんだが...日系3社のクルマを試乗して思ったのが、ロードノイズが意外とうるさいこと。コンパクトカーの静粛性なんてもの自体が高級車のソレと比べるべくもないんだけど、これは今回、クルマを選ぶうえで重要なポイントとなった。

 TOYOTAのCorolla、HONDAのFitやCivic、NISSANのAltimaは静粛性がダメなだけではなく、リアドア内装のベコベコ感がすでに問題外だったのだが、最後に試乗したMAZDAのMAZDA3(日本だとAXELA)は静粛性が思ったより良かったのと、エンジンの出力に余裕がありかつ充実したステアリング補正(G-vectorと言ってた)装備が魅力的だった。

 ただ最後は妻が静粛性が一番良かったCruzeを選んだ感じ。私も何度か試乗時に隣に座っていて、Cruzeかなと思っていたので、良い買い物になったと思う。実際、年末のHot Springsへの旅は7時間の道のりであるにもかかわらず快適そのものだったし、インフォテイメントが充実しているのでドライブ自体も飽きがこないね。

 GM系列のクルマは今回初めてであるが(Dodge IntrepidはChrysler、ExplorerはFord)、思っていた以上に良いクルマを作っているなと認識を改める。ピックアップトラックを買うときはF150だけでなく、SilveradoやSierra1500も視野に入れるべきかと考えさせられた。



【2018/01/04 00:00】 | 生活
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Blog_01_03_18_00.jpg  今日は眼医者の予約をしていたので、昼過ぎにちょっと会社を抜け出して行ってきた。昨年も1月4日に検診を受けたのでちょうど1年。今回はモンタナ時代から使っている運転用サングラスの老朽化が激しいので、それの代替のためのプレスクリプション作りである。今年はフレームが保険対象外になるので、既存のフレームに新しいレンズをはめてもらおうと思ったんだけど、その愛用サングラスのフレームの老朽化が著しいとのことで、レンズをはめる際に壊れるだろうとか。そういうわけで、同モデルのフレームを新規に購入することになった。でも同じ色(白!)がディスコンとのことなので、ベージュに裏側が赤の同モデル(RayBanのNew Wayfarer)を注文した。8年くらい使ったかな?こちらもお疲れ様です。

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 さて先日、アーカンソーのHot Springsという街に温泉に浸かりに行ったのだが、風呂上りに目の前にあるBubba Brewというマイクロブルワリがあったので、さっそく飛び込んでいった。

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 ちょっと脱水症状気味になっていたのも手伝ってか、一口目のビールのうまいこと!ごきゅ、ごきゅ、と飲み干しました。私が飲んだのは例によってIPAだが、苦みがそんなに強くなく気が付けばなくなりそうな勢いで飲める。この後、街にあるもう一軒のブルワリにハシゴしたのだが、アピタイザとして頼んだものにナゼかフライドポテトが付いてきたのはちょっとした誤算。というのは2件目のブルワリで夕食をガッツリと食べるつもりだったから。

 このアピタイザもなかなか来なくてビールをチビチビやりながら待っていたのと、ハシゴするからここでは1杯だけという、負のコンビネーションのため、ここのブルワリでは100%堪能できなかったことがちょっと悔やまれる。次回はここを決め打ちたいものだ。



【2018/01/03 00:00】 | ブルワリ
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 今日から仕事始めだが、会社に行ったら私の直の部下しかいなかった。そんな彼女も「今日からだよね?」と私に聞く始末である。まあまだ1月2日だからなぁ~、日本だとまだ絶賛休日だよね。まあしばらくしたらゾロゾロと他の従業員も出社してきたけどね。

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 そんな1月2日とはまったくカンケー無いのだが、昨年のBlack Fridayの直前に電動歯ブラシを新調した。Oral-BのBlack7000という機種だ。これまで使っていた歯ブラシがとうとう壊れたためである。2008年のblack Fridayに買ったもので、昨年に電池交換して延命処置を施した。足掛け9年つかったことになる。

 その代替機になるわけだが以前のものと同様にSmart Guideが付属しているのだが、さらにBluetoothが搭載されておりスマホに歯ブラシログを転送できるようになっているのが最大のウリ(?)だ。ちなみに一代目のSmart Guideとは互換性がないため、転用はできないとのこと。まあ9年もたてば互換性なんかないよね。ただ気になる点としては初代Smart Guide/電動歯ブラシにはブラシの寿命お知らせセンサーがついていたのだが、この新型にはない。代わりに替えブラシの色が摩耗度のインジケータになっているというちょっとアナログ仕様である。まあいいんだけどね。あまり使わない機能(マッサージとかホワイトニングなどなど)を充実させるよりもSmart Guideが能動的に歯ブラシの替え時をお知らせしてくれた方がよかった気がするんだが...

 とにかく、一代目のTriumphよりちょっと高めの投資だがこのBlack7000も同じくらい長く使えるのならば悪くないと思う。というわけで今後10年を戦う友ができたのである。



【2018/01/02 00:00】 | 生活
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 新年あけましておめでとうございます。


 2005年から始めているこのブログもすでに13年目に突入ですね。途中でサボったりしているので、そこまで記事にしたら全体でのボリュームは多くはないのでしょうが、細く長く続けていきたいと思います。


 さて今年の抱負ですが、すでに過去3年くらいの新年のごあいさつと同様にマンネリ化しておりますが、まずはまだ世に出ていない3つの論文のパブリッシュです。そのうち1つのドラフトはミシガン大の元同僚が休み前に送ってきてくれたのですが、まだレヴューできてません。ただ良く書けているので、そんなに多くのF/Bはワタシからはないかなと思います。残り2つはワタシが主著者のヤツなのですが、どちらも元ボスに送ったまま音沙汰がないので、近いうちで新年のあいさつもかねて問い合わせてみようと思います。一方で現職の抱負ですが、これまでの管理業務ばかりでなく開発業務への進出ももっと見据えていかなけれればなりませんね。


 最後に私生活の野望(?)ですが、テネシーに長く住むことになりそうなので、家の購入資金を貯めていき、来年にはそこに住みたいです。それこそ野望ですがアメリカで人気のピックアップトラックを駐車できるような土地を確保しないと、それを買っても置く場所に困りますからね。ただエクスプローラーの代替になるようなクルマということだと、ピックアップトラックじゃなくてSUVなんじゃないのと自問自答中。まあまだ時間があるので、ほしい(買う)ときにどんなクルマが有るかで決めいようかなと。まだ2年くらいありそうだし...(昨年末に買ったCruzeのろーんもあるし)


 あたらためて、今年もよろしくお願い申し上げます。


【2018/01/01 18:00】 | ごあいさつ
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 今年も残すところ数時間となったが、昨日、旅行から帰ってきたばかりだったので特に年の瀬らしいことをしたのは掃除くらいか?お昼には近くのスシ喰らい放題の店に行って買い物して帰ってきた。南部の州にもかかわらず、今日はとっても寒いので早々に引き上げてきた感じだ。

 この寒さでちょっと心配だったのが、未だ通勤に使っている95年式のIntrepidがちゃんと始動するかだったのだが、クリスマス前からほとんど使っていなかったのに、ちゃんとスシ屋と近くのKrogerには行ってくることができた。来年もまた通勤に使うつもりなので我が家の生命線のひとつである。

 とりあえず今夜はこれから風呂掃除でもして、湯船につかれるようにしようかな。すでに日本は新年になっていると思いますが、米国在住の皆様は良いお年を!

【2018/01/01 10:14】 | 生活
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